I cavalieri di Santo Stefano di Toscana

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Fondato nel 1561, il nome completo di questo ordine militare dinastico toscano cattolico romano è il Santo Ordine Militare di Santo Stefano Papa e Martire! Santo Stefano fu il primo martire cristiano in assoluto a processare e lapidato a morte dopo essere stato accusato di blasfemia dalla suprema corte ebraica, il Sinedrio. Stephen era probabilmente un ebreo greco che si convertì al cristianesimo.

I Cavalieri di Santo Stefano furono creati dal primo Granduca toscano Cosimo de Medici e seguirono il dominio dell’Ordine benedettino. Lo stesso Cosimo de Medici fu il primo grande maestro dell’ordine, ei suoi successori del ruolo furono i successivi granduchi della Toscana.

Il ruolo principale dei cavalieri era combattere i turchi ottomani in mare e i pirati corsari del Mediterraneo. Hanno svolto un ruolo cruciale nel garantire la vittoria nella battaglia di Lepanto nel 1571, che segnò una svolta nella prevenzione dell’espansione dell’Impero ottomano. Dato il potere dell’Impero ottomano fino a quel momento, ci vuole un ordine piuttosto tosto di cavalieri per aiutare a girare le tavole della storia in quel modo!

(Segue Terza Parte)

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